September 10, 2012
Deutsch-Griechische Entwicklungszusammenarbeit

"Mr. Metzger is the head of international development for the Dekra Akademie, a major provider of job training. He says Dekra is working on setting up pilot training programs in several Greek cities. The company is also designing a module for kindergartens and grade schools to begin teaching children the importance of recycling, something of a German obsession. Both will come at no cost to the Greek government.”

Deutschland zeigt Griechenland wie man mit dem Sammeln von Pfandflaschen und Altpapier zu Wohlstand kommt. Ist der Plan, diese Arbeit in Berlin in Zukunft von griechischen Rentnern erledigen zu lassen?

July 31, 2012
Und es gibt noch seriöse Stimmen in der FDP

Christian Lindner im Tagesspiegel:

"Wir geben unseren deutschen Bundesländern bis 2020 Zeit, auf Schulden zu verzichten. Griechenland muss ungleich größere Aufgaben schneller lösen. Die Anstrengungen, die in Athen unternommen werden, sind daher sicher beachtlicher als die Politik zum Beispiel in Nordrhein-Westfalen. Ob sie ausreichen, wird die Troika feststellen. Danach wird entschieden. Ich hoffe, dass es gelingt, die Eurozone insgesamt zu stabilisieren. Ich kenne niemanden, der sich trotz aller Vorkehrungen der Illusion hingeben würde, ein Austritt Griechenlands aus der Währungsunion wäre eine finanzielle oder politische Trivialität."


URL: http://tmblr.co/Zy2O1wQTLmAJ   |   (View comments
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May 31, 2012
"The German Chancellor [is] flying to Athens for some meetings, and [is] being stopped at immigration. “Name?” she’s asked. “Angela Merkel.” “Occupation?” “No, I’m just here for a couple of days.”"

European dysfunction chart of the day, Greece vs Germany edition | Felix Salmon

May 19, 2012
The No-sterity debate

Last week, several econobloggers debated the definition and extent of austerity in Europe. The debate started with an article in the National Review by Veronique de Rugy. She showed the following chart of government expenditures in several European countries: 

The chart provoked the question where the ”savage spending cuts” are, the opponents of austerity are arguing against. With the exception of Spain and Greece, no country has reduced spending in absolute terms at all, Italy’s spending has stayed roughly constant since 2009. Spain is still spending more than before the recession, Greece is spending the same amount it did in 2007. 

Her main argument is that austerity critics should accept that the European countries are repairing their finances more through tax raises than spending cuts. 

Tyler Cowen cited here article and supported her claims shortly after. He argues, austerity critics are comparing government spending to some imagined ideal level of spending increases. Not increasing spending thus counts as “austerity”. 

Both Veronique de Rugy and Tyler Cowen are heavily criticised by Tweets and Blog articles.  Some accuse Veronique de Rugy of “argument by axis scaling” – a criticism she’s surprised about in her response. I think by including Greece and France in the same chart, she understates the cuts Greece has made which are small in nominal terms because Greece is small. These are the relative spending changes 2009 - 2011 based on Eurostat data:

Clearly, Greece is in a league of its own and Greece cuts do qualify as “savage”. Europe-wide Veronique is right however, some countries have moderately reduced spending, others kept spending stable, France and Germany increased spending. 

The strongest critic was Ryan Avent, economics correspondent for the Economist. He was surprised that there actually are people who debate the existence of austerity. Whose existence he considers obvious. He adds the following chart in his first response:

The chart shows the ratio of government spending to GDP. It shows sinking ratios for all countries, i.e., all countries have less government spending as percentage of GDP in 2011 than 2009. They all have improved their budgets in some way. Strangely, his chart supports Veronique’s points more than it contradicts them. His chart says, France could have increased spending more than it did, given that it had GDP growth in 2009 - 2011. At the same time, his chart underestimates the severity of spending cuts in Greece by putting them in relation to the tanking GDP. Here is the change in spending shown next to the change in GDP  for the same set of countries:

The chart again divides the countries into four groups: Greece in its own group where the very real spending cuts do little to improve the country’s financial situation because the GDP is falling along with it. Ireland, Spain are reducing spending despite non-existent growth. Portugal and Italy see little to no growth and keep spending constant. France and Germany grew again but their spending increases lag their GDP growth. Essentially, austerity critics argue the latter two countries with no imminent crises could do more. Given that their spending to GDP ratio and their debt to GDP ratio took a huge hit during the recession I doubt this. Maybe they are repairing their finances too soon, exacerbating the situation for everyone else. Yesterday’s WSJ article showed the limits of Germany’s potential for stimulus. 

Tyler Cowen made these points in his reply to Ryan Avent and others. When GDP grows and spending does not grow by the same amount, this should not be considered a contractionary event. Ryan was not convinced

A little later, Tyler offered some definitions of austerity from the literature, showing the confusion if austerity consists of spending cuts, tax raises, both, or if increases in spending less than GDP increases should be considered austerity. He offers the following conclusion:

In any case, austerity is a misleading and often misunderstood word.  It is better if we describe policies more concretely, and in fact that is not hard to do.  Furthermore, insisting on a clearer accounting should not be equated with “austerity denial.”

This debate is blogging at its best and it certainly enlightened me. It is surprising and unfortunate however, that such a debate over the meaning of a word central to the current political debate (and possibly the future of the Euro) takes place in English on English or American blogs. Europeans still can’t blog. 

PS: As Buttonwood points out, some things are improving in the Eurozone. Trade is balancing with Germany importing more and exporting less. Labor costs are balancing. 

May 10, 2012

egghat:

Jon Stewart über Europa und die Wahlen in Griechenland und Frankreich.

Und lacht sich kaputt. Über die Griechen, die die Lösung ihrer Probleme in der gleichzeitigen Wahl von Kommunisten und Neonazis suchen …

Im Fall Frankreich fragt sich Stewart allerdings warum ältere, langweilige Bürokraten so heiße Frauen bzw. Freundinnen haben. Carla Bruni nennt er “implausibly hot wife” ..

Danach kommt aber auch noch Deutschland dran …

February 23, 2012
Deutschland vs Griechenland

Auf marginalrevolution.com und Felix Salmon fand ich folgende Anekdote über die Gründung einer griechischen Internet-Firma, die Produkte auf Olivenölbasis in den USA verkaufen wollte (Übersetzung von mir):

Antonopoulos und seine Partner benötigten Unterlagen von den Steuerbehörden, der Athener Handels- und Wirtschaftskammer, der örtlichen Stadtverwaltung am Gründungsort der Firma, der Gesundheitskammer, der Feuerwehr und der Bank. Die Gesundheitskammer informierte die Gründer, dass alle Anteilseigner ihre Brust röntgen lassen und — surrealerweise — Stuhlproben abgeben müssten. 

Als sie den Berg der Griechischen Bürokratie endlich erklommen waren, trafen sie am Gipfel auf die ebenso kafkaesken Anforderungen der Bank. Die Frage, wie sich die Kreditkartendaten der Kunden bestätigen ließen, endete in der Forderung der Bank, dass die komplette Webseite ausschließlich in Griechisch zu verfassen sei. 

Aber gerade heute erinnert die New York Times daran, dass in Deutschland auch nicht alles rosig ist: Unsere Wirtschaft sei überreguliert schütze gut vernetzte Insider vor unbequemem Wettbewerb und sei änderungsresistent. Obwohl Deutschlands Kanzlerin Spanien, Italien und Griechenland gerne belehre, teile die deutsche Wirtschaft einige der gleichen Fehler: Staatlich geschützte Berufe und Regulierungen, die alte Unternehmen vor neuen Unternehmen schützen. Die Zeitung zitiert Andreas Wortgötter, einen Ökonomen der OECD die gerade die Economic Survey of Germany 2012 vorlegte, folgendermaßen (wieder Übersetzung zurück von mir):

"Germany hat was ich eine duale Wirtschaft nennen würde. Auf der einen Seite haben wir diesen sehr dynamischen, innovativen, kompetitiven und erfrischend unsubventionierten Exportsektor. Auf der anderen Seite gibt es einen weit weniger glamourösen Dienstleistungssektor der abhängig ist von Markteintrittsbarrieren, Subventionen und der sich nicht weiter entwickelt und keine neuen Aktivitäten entfaltet."

Die deutsche Stärke in einigen wenigen Exportsektoren lähmt den Reformwillen gegenüber dem Großteil der deutschen Wirtschaft - dem Dienstleistungssektor. 

February 10, 2012
Griechenlandkrise - der 378. Versuch

"Greeks also complain that they get no relief from high prices, even as their incomes fall. Experts say prices of consumer goods remain high because of a high volume of imports and politically-powerful cartels that control their distribution."

Den Griechen würde der Euro-Ausstieg deshalb auch wenig nützen. Eine schwächere Währung unterstützt den Export. Was exportiert Griechenland eigentlich?

Via NYT (http://www.nytimes.com/2012/02/10/business/global/greece-austerity-talks-hit-wall.html)


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